F1 update: Lewis the Legend!

With four races left to go after today’s, it’s time to do a quick pit stop and look at what we’ve seen and can still expect to see in this year’s F1 season.

To start with the most deserving, a week ago Lewis Hamilton became truly legendary in beating Michael Schumacher’s record of F1 race wins. After today, Lewis now totals an incredible 93 wins, 9 of which so far this season. He also equals Schumacher’s record for the most wins with the same team (72), and today’s Hamilton-Bottas double means Mercedes clinched their 7th constructor world title. Lewis is Formula 1’s uncontested number 1, obviously helped by driving the car that is still relatively far ahead of the competition.

It’s good to be the king!

If Lewis is already the de facto world champion, it’s far more contested who will finish second and third – and who won’t. Valtteri Bottas is probably the ideal second driver with Mercedes eyes. He’s loyal to the team and occasionally manages to challenge Lewis, and so far this year has won two races. The question is however rather if what Max Verstappen (Red Bull) and Charles Leclerc (Ferrari) manage to achieve in inferior cars isn’t more impressive. Even though Ferrari is improving and Charles’s results is the only thing that may save Mattia Binotto’s job as team head, they are still far from Mercedes and Charles’s driving is the only thing making Ferrari look slightly better than the mid-field teams. Max on the other hand does a very good job of scoring podium finishes, including one race win this year, and is still in competition with Valtteri for second place in the championship. Red Bull and Max is also the only constellation that occasionally has managed to challenge Mercedes this season.

A good summary of Ferrari’s season so far…

Charles and Max’s relative success also make it very clear that driving skills still count and that it’s not all about the car. The last two races in Portugal and Italy were a good illustration of how far behind Leclerc Sebastian Vettel currently is, in spite of Ferrari confirming both drive identical cars. Seb had officially doubted this but also admitted that Charles is currently in another league. There is probably little hope of things improving before Seb leaves Ferrari for Racing Point / Aston Martin at the end of the season, and you have to wonder whether Racing Point don’t ask themselves whether switching Perez for Vettel was a wise move. I guess time will tell.

There’s equally little hope of Alex Albon retaining his seat in Red Bull. His oddds improved slightly last week when Pierre Gasly confirmed he’s staying with Red Bull’s little brother Alpha Tauri next year. This beats me as Alpha Tauri is Red Bull’s farm team and Pierre’s stellar performance this season with notably one race win stands in stark contrast to Albon’s total lack of results. Today in Italy, Albon then put what is probably the last nail in his coffin himself, when after a mediocre race he completely messed up the restart after the safety car phase with 7 laps to go, managing to lose the car and end up last. Before Portugal, team boss Christian Horner last had given Albon two races to start performing. The fact that he couldn’t and hasn’t been able to all season most probably means we’ll see another second driver at Red Bull next year.

“How the hell can Max be so fast??”

Behind Mercedes and the best half of Red Bull and Ferrari, the mid field is as competitive as ever with Racing Point, McLaren, Renault and Alpha Tauri all very close, and even Alfa Romeo Racing (ex Sauber) managing to pick up points here and there. Although he’s leaving at the end of the season, Daniel Ricciardo certainly doesn’t lack motivation and looks to be finishing his short spell with the Renault team in style, something that may have been really important when Renault decided to stay committed to F1. The team won’t have much time to regret Ricciardo though, as they will instead need to focus on Fernando Alonso returning to the team he won his two world titles with . With an improving car, it will be very interesting to see what an experienced driver like Alonso will be able to achieve.

Will Alonso be able to recreate the magic?

At the back of the field the most interesting is certainly the discussions around Williams, its new owners (the US investment company Dorilton), and whether George Russell will stay on as driver (apparently Nicolas Latifi has enough financial backing to be certain of his seat). Russell has done a fantastic season given what could be expected, notably reaching qualifying P2 on eight occasions (I know, but we’re talking about Williams here!) and also refers to the fact that he has a contract covering 2021. Then again so did Sergio Perez at Racing Point and that didn’t stop the team from firing him and hire Vettel instead. Perez is still looking for a new seat, and it’s not impossible that he kicks Russell out of Williams. Or maybe Perez could be the one replacing Albon at Red Bull?

The UK seems to have a promising successor to Lewis!

As for Haas, last years’ rock’n’roll team notably thanks to the Netflix documentary “Formula 1 – drive to survive” (watch it if you haven’t!) and the charismatic team boss Günther Steiner with his unique version of German English, it’s been a sad season. The team is nowhere to be seen and not even Steiner’s swearing seem to help anymore. Magnussen and Grosjean are both leaving the team next season, Gene Haas is however said to be committed to another season, so Haas will line up two new drivers in 2021. The rumours have it that one of those may be Michael Schumacher’s son Nic… It also means that both Magnussen and Grosjean could be competing for that second seat at Red Bull, both bringing as much experience as Perez.

With four races to go after today there’s thus still some excitement left, however rather off the track given we already know that Lewis will with very high certainty clinch his well-deserved seventh driver’s title soon, with a new record in the number of race wins! Just a small point though – Lewis doesn’t have a contract for next year, which is slightly strange given how late in the season we are. Most probably he’ll re-sign with Mercedes in the coming weeks, because he wouldn’t be retiring now that he’s beaten most records, would he?

F1 action off the track

In the absence of driving, the F1 circus has still managed to produce some entertainment these last weeks. Mid-May we learnt that Daniel Ricciardo is leaving Renault after only 12 months to join McLaren, and around a week before the real bombshell was dropped, namely that Sebastian Vettel is leaving Ferrari at the end of the season. He will be replaced by Carlos Sainz Jr., and will move on to…. Right. We don’t know, even three weeks after the announcement (and waiting for that piece of news has now made this post a bit old…).

To start with the less surprising news, Daniel Ricciardo leaves Renault after only one season, in a move that made Renault F1 principal Cyril Abiteboul frustrated and speak of a lack of trust. My guess is that Ricciardo is at least as frustrated by a car that last season failed to show any kind of progress over 2018, and you have to believe didn’t give any reason to think it would be better this year. Renault didn’t deliver on everything Ricciardo was promised when joining, and Cyril should thus stop complaining and work on getting his team to perform instead.

Didn’t have much to laugh about lately…

That of course assumes he still has a team, which is far from certain given Renault’s and France’s current status. The French state owns 15% of stumbling mother company Renault, which sacked 15.000 employees last week and has seen demand rock bottom in Covid times. It wouldn’t be a massive surprise that the French state pressures Renault to pull the plug on F1, making Ricciardo’s move look even wiser. Let’s be honest: Daniel should never have left Red Bull and joined Renault in the first place. But with McLaren, he’ll at least be driving for a team that seems to be on a roll, that has plenty of money from Lando Norris’s father Adam, who seems to be slightly more business-minded than the French state, and where next to Lando, he’ll probably have a first driver status.

The far larger surprise came a week earlier with Vettel announcing he’s leaving Ferrari at the end of the season (if we end up having one), when his contract comes to an end. Given it’s unclear where he’s going or if he’s leaving the sport altogether, this has led to loads of speculation as to his reasons. It’s unclear if he was offered more than a one-year extension and on what terms, some therefore claiming money played a role. A lot has also been focused on the lack of a cultural fit at Ferrari after Luca di Montezemolo left and was replaced by the not-very-FI-loving Sergio Macchione and his foot soldier Maurizio Arrivabene. There may be some truth to both points, but you have to believe Vettel is mainly in it for winning races, not for the money. And in terms of culture, the changes didn’t happen yesterday. Vettel has been driving under new management since 2015 and there didn’t seem to be any issues until he started making mistakes. And that was after a certain Charles Leclerc joined, and regularly drove faster – and better.

Not Seb’s prowdest moment

If there is indeed a cultural issue, it has no doubt been complicated by the Monegasque Leclerc, a true Southerner who is fluent in Italian, both language- and cultural-wise. Leclerc is also young enough not to have demands on anything but driving his car, which he does very well. But I doubt this is fundamentally about culture. My guess would be that it’s more related to Vettel sensing he’s losing his first driver status and as a four-time world champion, maybe just not having the energy to go for it again. He has nothing left to prove, which is also the reason he may be leaving the sport.

All good things come to an end sometime

If Vettel says on, his options are rather limited. That he would go to a smaller team with no chance of winning races doesn’t feel very likely. That basically limits it to one option, given Albon doesn’t seem to be at risk at Red Bull (and Verstappen most certainly isn’t). That would be to take the second seat at Mercedes next to Lewis, replacing Valtteri Bottas who’s been on rolling one-year contracts since joining the team in 2017. However, whether Mercedes would be prepared to open such a potential powder keg and whether Lewis Hamilton would agree to it is far from certain. It’s also highly doubtful whether Vettel, who could never challenge Lewis’s first driver status, would accept to play second fiddle to him.

The winner in all this is of course Carlos Sainz Jr, son of legendary rally driver Carlos Sainz, who did an excellent job at McLaren in 2019. By contracting him for 2021, Ferrari also completes the transition to the next generation of drivers. If Albon starts delivering, Red Bull can be said to have done the same thing, leaving Mercedes trailing behind – and making it even less probable they would engage an ageing Sebastian Vettel. The most likely option therefore seems to be that it’s “Tschüss, Seb” thanks for everything!

World champion for Red Bull in 2013 – Vettel’s really happy days!

May Santa bring you a McLaren!

Arguably as a petrol head you’re quite spoiled living in Switzerland, whether in Zurich or Geneva. But even here you don’t see a McLaren everyday, and you certainly do not see two 720’s, in the same colour, parked next to each other in a street in Geneva, all that often!

Merry Xmas to all our readers, may 2019 be your best driving year ever!


Rosberg/Mercedes vinner i Monaco!

Inför en kuliss med strålande sol, svala temperaturer och som alltid en försvarlig andel kändisar gick Monacos GP av stapeln idag. Monaco är ju på många sätt ett speciellt lopp: sträckan är säsongens kortaste (både per varv och totalt) och trängsta, och det kräver sin man att närma sig Sainte Dévote-kurvan efter startrakan i 285 km/h, eller för den delen att hålla 260 km/h genom den svängande Loews-tunneln, där sikten vid infart och utfart är noll. Att köra om är nära nog omöjligt, och försök att ändå göra det brukar leda till ett antal krascher – så även i år. Slutligen hade Nico Rosberg som startade från pole naturigtvis hopp om att vinna sitt hemmalopp 30 år efter sin far, Keke Rosberg. Så blev det också, och Nico Rosberg firade därmed sin andra seger i Monaco.

Formula One World Championship
Keke vinner i Monaco 1983 – en annan tid och andra bilar!

En av de stora frågorna inför loppet var hur däcken skulle hålla då det spekulerats i om några stall skulle prova en enstoppsstrategi, då däckslitaget i Monaco är betydligt mindre än under övriga lopp och temperaturen med runt 15 grader var låg. Takterandet fick dock ett slut i 30:e varvet, då Massa blockerade däcken strax innan, just det, Sainte Dévote-kurvan, och den rätt rejäla kraschen föranledde säsongens första safety car-fas. Denna kom som en skänk från ovan för Mercedes, som i då var det enda toppstallet som inte bytt däck än (troligen alltså satsade på en enstoppsstrategi) och nu fick ett byte “gratis”.

Efter ett antal safety car-varv förflöt sen loppet odramatiskt tills varv 46, då Maldonado/Williams i ett försök att köra om Chilton/Marussia i Bureau Tabac-kurvan, som aldrig varit något bra omkörningsställe, istället körde rakt fram i 200 km/h och skadade säkerhetszonerna så svårt att det blev röd flagg. Röd flagg innebär omstart av loppet bakom safety car i den ordning bilarna befinner sig i, vilket för topp 4 vid tidpunkten var Rosberg-Vettel-Webber-Hamilton. Det innebär också att däck får bytas och annat får åtgärdas innan omstarten, och därigenom stod det klart att det inte skulle bli några mer däckbyten under de sista 30 varven.

I varv 63 var det dags för nästa safety car-fas, då Grosjean/Lotus glömde att bromsa vid utfarten från Loews-tunneln och körde rakt in i häcken på Ricciardo/Red Bull. Därefter förflöt resterande tio varv odramatiskt, och Rosberg kunde alltså bärga segern före Vettel och Webber.

Positiva överraskningar i loppet var, förutom att samtliga förare i krascherna klarade sig utan skador, helt klart Sutil/Force India och Perez/McLaren, som båda racade för allt var tyglarna höll. Tyvärr tog Perez lopp slut fem varv innan mål. På den negativa sidan har vi Ferrari, där Alonso förde en oinspierad tillvaro i skymundan och var den mest omkörda föraren i loppet, liksom Chilton/Marussia och Grosjean/Lotus, som inte skaffade sig några nya vänner i det här loppet heller.

Nico Rosberg
Nico Rosberg vinner Monacos GP 2013

PARIS: McLaren P1 – inte så ful som jag befarade…

I ett tidigare inlägg (McLaren visar superbilen P1 – nej, nej, nej!) tyckte jag att McLaren P1 var riktigt ful. Nu har jag sett den i verkligheten och det var inte så illa. I en annan färgkombination skulle den nästan vara snygg, men bara nästan…

En kul detalj på bilen som visades i Paris är att däckens mönster bildar McLaren-loggan (se närbild nedan).

De visade förstår också upp lillebror McLaren MP4-12C, i såväl Coupé- som Spider-utförande. Jag tycker att den är fin men jag skulle i slutändan hellre köpa en Ferrari 458.

McLaren visar superbilen P1 – nej, nej, nej!

McLaren kommer att visa nya superbilen P1 som “concept” på Parissalongen.

Nu när jag har vant mig vid lillebror McLaren MP4-12C och till och med tycker om den, så visar McLaren denna bil… Det är en fråga om tycke och smak, antar jag, men P1 funkar inte alls för mig. Jag tycker faktiskt att den är riktigt ful. Kanske något för dem som gillar insekter…

Synd, för gamla McLaren F1 från 90-talet är, i mitt tycke, den vackraste och bästa superbil som byggts. Tråkigt att de inte förvaltar arvet bättre.

McLaren har landat i Sverige! – första intryck

McLaren kommer att börja säljas av Autoropa i Norden. Det var premiär för MP4-12C på Nya Djurgårdsvarvet i torsdags.

Bilen är snyggare i verkligheten än på bild. Den utstrålar mycket high-tech och alla designelement känns väldigt ändamålsenliga. Inredningen känns väldigt sportig, inte minst som alla bilar jag sett har svart inredning. Det är mycket alcantara och kolfiber invändigt och det känns väldigt bra att sitta i bilen.

Jag pratade med McLaren Automotives VD, Antony Sheriff, och frågade varför jag skulle köpa en MP4-12C i stället för en Ferrari 458. Han gick igång på frågan… Han menade att McLaren är starkare, snabbare, lättare och snålare. De hydrauliskt styrda krängningshämmarna gör att bilen inte kränger och ger en unik kombination av kompromisslös sportighet och komfort Han lyfte också fram att kolfibermonocoquen i McLaren är säkrare än aluminiumkonstruktionen som konkurrenterna (läs Ferrari) använder. Vi pratade en del om avsaknaden av diffbroms bak. Han menade att de kan uppnå samma sak elektroniskt med bromsarna. När jag frågade om det inte blir väldigt hög belastning på bakbromsarna vid bankörning, svarade han att bakbromsarna i vilket fall inte är de som belastas mest vid bankörning. Apropå bromsarna tyckte han att stålbromsarna är bra och att kolfiberbromsarna mest är för dem som tänkt köra mycket bana. Vidare argumenterade han att McLarens reservdelspriser, t.ex. på bromsarna, är mycket lägre än Ferraris.

Precis som Antony säger, så är bilen på pappret vassare än en Ferrari 458, men nog är det så att 458:an väcker mer habegär. Det viktigaste i slutändan är dock hur de är att köra…

Som vanligt visade McLaren orangea bilar, men också en silvergrå bil, som är mer i undertecknads tråkiga och försiktiga smak…

F1: Button vann i Australien

Jenson Button vann första F1-loppet i år före Vettel i Red Bull och Hamilton i den andra McLaren-bilen. Jenson ledde loppet från start till mål och gjorde inte ett enda misstag.

Red Bull-bilarna visade sig vara snabbare i racetrim (än i kvaltrim) och de bärgade andra och fjärdeplatsen. För Mercedes var det tvärtom; precis som förra året så var bilarna inte alls lika konkurrenskraftiga i tävlingstrim .

Alonso i Ferrari tog en femteplats efter McLaren- och Red Bull-bilarna, vilket var bättre än förväntat med tanke på att han startade från 12:e startposition. För Massa, i den andra Ferrarin gick loppet väldigt dåligt och han låg och kämpade långt ner i fältet innan han kraschade med Bruno Senna. Undrar om Massa kommer att sitta kvar i Ferrarin säsongen ut…