Petrol- or Mobility- Head

The other day I saw the new BMW 850M on the street, which I thought was interesting at best. The lines, creases and folds make it a good looking and aggressive car but, sadly, I must admit it did not get me that excited. Adrian van Hooydonk, head of design at BWM said “The 8 opens a new chapter in BMW’s design language.” But what about the heritage? I remember back when the (old) 8 series came out in the early 1990s…. From a design point of view, it was an evolution of the 635CSI and the pillar-less windows still make it extremely cool looking, even by today’s standards. It seems the new car is just an aggressive wrapping of metal around current (and future) legislation? Change the badge and it can be anything…. Kia? Toyota? Cherry Automotive?

BMW 850M

Enough about design, what about the engineering aspect?  Ah yes, a hand-me-down 4.4L twin turbo V8 that is used in most of the sporty BMW models…. The original 850 had a naturally aspirated V12 …. Did you read that correctly?  A VEE TWELVE!  An engine bespoke to the flagship model.  The 4.4L TT V8 is powerful and I am sure the new BMW will be quick.  And I am also sure that it will be filled with tech such as autonomous driving aids, connectivity, and interior lighting that can reflect your current mood.…. But I do not care about that.  That sounds more like an IT geek’s wet dream than that of a petrol head. 

BMW 850 CSI

I am not having a go specifically at BMW, as most major car makers today think efficiency, economies of scale and profits, but it struck me for the first time: is a modern petrol head a mobility head? Do they care more about the mobility and tech than the engineering?  Is it only horsepower and 0-100 times and aggressive lines that make a car cool?  As amazing as the new BMW 8 series is, I cannot help feeling that this will be the dream of the IT department rather than someone who is really into cars, engineering and driving.  Am I wrong? Old? Outdated?

I would much rather have an 850 CSI with a V12 up front, manual transmission and rear wheel drive!

TEST DRIVE: BMW M5 – OMG!

I test drove an BMW M5 a long while back (I have a backlog of overdue updates for this blog…).

It started in a very dramatic way. Before handing over the wheel to me, the salesman did a loooong drift on the off-ramp of the motorway. He kept the car sideways for the entire 270 degree turn with the rear tires totally lit up… After these heroics, it was my turn to drive the car.

Engine

There is no other way to start this review, but to comment on the engine. With 560hp it is the most powerful car I have driven. The acceleration is brutal on the motorway and overtaking, on secondary roads, is a breeze. If you are really looking for it, you can feel a little turbo lag at low revs, but it is barely noticeable.

The sound of the engine is fabulous. It has a system that enhances the sound (Active Sound Design, ASD) which is rather controversial among car enthusiasts. But, to my ears, it sounds lovely and much better than the Bentley Continental GT V8 (see my review here, in Swedish).

How is it on the twisty stuff?

The weight, 1945 kg, is rather high, but some of the competing cars weigh more: 1995 kg for the outgoing Panamera GTS, or 2070 kg for the new Panamera Turbo. The Mercedes-Benz E63 AMG also weights more. The car masks it weight very well though, and it turns in sharply, which is a trait I have come to like a lot.

Interior

I really like the possibility to customise the different settings for the drivetrain, dampers, etc, separately, something I miss in my Macan. You can save two different sets of settings, which can be selected directly with their respective buttons (M1 and M2) on the steering wheel. It is very convenient to be able to change the character of the car with the press of a button on the steering wheel, instead of down on the centre console. Ferrari does this with the Manettino on the steering wheel; Aston Martin has buttons on the steering wheel as well. This is something I missed in the Porsches, which have not received a similar system until the recently released 991 mk2 (read my review here).

The head-up display is also very useful. In M-mode it shows speed, gear and a graphical representation of the rev counter and a shift light indicator.

Final words

As an everyday car the M5 is an enticing proposition. You could drive it daily as you would drive a 520d, the only drawback being tyre noise (you can read my review of the 520d here, in Swedish).

Would I like to own one? Yes for sure, but I am not sure it is an entirely practical proposition as a family car for us. We need to take the car to the mountains to go skiing, and a massively powerful, turbocharged, rear wheel drive car, might not be the best option. The next M5, which will be based on the new 5-series (that was introduced a couple of weeks ago) will have the option of 4WD, which adds a lot of practicality.

Picture Gallery: BMW 4-series Gran Coupé

The 4-series Gran Coupé is really beautiful, specially with the optional M Sport Package, as seen in the picture gallery below. I saw it in the flesh at the Geneva Motor Show and liked it a lot.

For those who don’t follow BMW:s new, intricate numbering system:

  • The 3-series is build as a 4-door Saloon, a 5-door Touring or a 5-door GT (the latter is a BIG hatchback).
  • The 4-series is essentially the same car, but it is build as a 2-door Coupé, a 2-door Convertible or a 5-door “Gran Coupé”, i.e. an elegant 5-door hatchback with coupé-like roofline (think: Audi A5 Sportback)

Geneva Motor Show 2014 – report

Thanks to a last minute reschedule of flights I was able to make it to the Geneva Motor Show this year. I was only able to spend about an hour visiting the Motor Show, so what follows is a short summary with a somewhat limited photo gallery (taken with my iPhone).

Porsche
The Porsche 991 Targa is as beautiful in the flesh as in the pictures and I was lucky enough to see the roof mechanism in action. Amazing…

There were a couple of Macans in the stand, but both where in an awful dark brown metallic colour. The car looks good though, better than it’s bigger brother the Cayenne and better than the Audi Q5, with which the Macan partly shares the underlying platform.

IMG_1169

I tried the back seat of the Macan. Nice but marginally less spacious than my current BMW X3. The luggage space is smaller than the X3 as well.

Nice car though; I’m Thinking about selling the X3 and getting the Macan (or the Maserati Ghibli, see below).

BMW
Looking at pictures, I have not been convinced about the styling of BMW’s electric sports car, the i8, but in the flesh it is absolutely stunning. In the dark grey colour exhibited on the stand it was very desirable. Maybe the most desirable sports car in Geneva; I didn’t see that one coming.

IMG_1158

The BMW 4-series Gran Coupé looks really good. I have also posted a large gallery of photos. Looking at this car, I wonder whether they will sell any 3-series Saloon…

IMG_1159

For those who don’t follow BMW:s new, intricate numbering system:

  • The 3-series is build as a 4-door Saloon, a 5-door Touring or a 5-door GT (the latter is a BIG hatchback).
  • The 4-series is essentially the same car, but it is build as a 2-door Coupé, a 2-door Convertible or a 5-door “Gran Coupé”, i.e. an elegant 5-door hatchback with coupé-like roofline (think: Audi A5 Sportback)

Tesla
The Model S is great. I liked it even more than I thought I would. Ergonomics are very good; the big centre touchscreen display is really easy to use. It  feels like “Car 2.0” or like the first iPhone. The future is here today…

It’s electric, it’s pretty, it’s practical (seats 5 or 7, huge boot) and it’s fast. What’s not to like? Maybe the interior doesn’t have the premium feel of the best german competitors…

Please read my fellow blogger’s excellent test drive report of the Tesla.

Ferrari
The new California T looks better than the original California (which I had the privilege to own during two years). I attented the launch of the California T a couple of weeks ago in Modena and will write a separate report on the car and the event. Stay tuned.

Maserati
The Alfieri concept car is very beautiful. Hopefully Maserati’s upcoming sports car (smaller than the GranTurismo), will look similar to this concept. Sorry about the poor picture.

IMG_1166

The Maserati Ghibli is a really nice entrant in the medium/high end saloon market, competing with the upmarket 6-cylinder versions of the BMW 5-series, Mercedes E-Klasse (and CLS) as well as the Audi A6. The blue car on the stand was highly desirable. I’m considering buying one, seriously.

IMG_1164

Jaguar
Could they build a car even more beautiful then the F-TYPE Convertible? Yes! The F-TYPE Coupé is absolutely stunning. On looks alone, this car is the Motor Show’s star:

IMG_1161

But the Convertible stills looks very good…

IMG_1163

Alfa Romeo
Alfa showed an open version of the 4C, the 4C Spyder. Nice design, in a Louts Elise kind of way, with added carbon fibre.

Audi
The new TT looks very similar to its predecesor. It’s nice but…yawn…

Lamborghini
The new Huracan is a stunner in the flesh, although a bit extreme for my taste. How did I not manage to take a proper picture?

Mercedes
S-Klasse Coupé
: considering the huge size of the car it is remarkably good looking…

IMG_1156

Short Summary
The BMW i8 and Tesla Model S surprised me, in a very positive way. The F-TYPE Coupé was a stunner.

Geneva Motor Show

The verdict: BMW M135i vs Mercedes A45AMG (and CLA45AMG)

As you might have understood I really like the BMW M135i and the prospect of the Mercedes-Benz A45AMG.

Here are my earlier posts about these cars

Now, evo and TopGear have reviewed the Mercs and here are the scores:

evo (out of 5) TopGear (out of 10)
BMW M135i 4.5 9
MB A45AMG 4 8
MB CLA45AMG 3.5 6-7

Do you see a pattern?! It seems like the BMW is the car to have after all, although the Mercs are prettier…

PARIS: BMW Active Tourer och M135i xDrive

BMW visade konceptet Active Tourer som i princip är en produktionsfärdig version av det som kommer att heta BMW 1-serie GT. Trots att bilen är byggd på höjden (som gamla A-klass och Audi A2) så är den fortfarande väldigt snygg. Prototypen är en laddhybrid, men den kommer till att börja med att ha vanliga drivlinor, inklusive en 3-cylindrig motor. Detta blir också den första framhjulsdrivna bilen från BMW…


BMW M135i (nu även med xDrive) och M5 är fortfarande väldigt attraktiva bilar. Inte minst minst i färgerna ovan: M135i i Estorilblå och M5:an i matt silver (Frozen Grey).

Top Gear testar BMW M135i – mer M-bil än M6!

Top Gear tycker att M135i är mer M-bil än M6 , trots att BMW klassar M135i som en “M-performance”-bil, dvs. inte en “riktig” M-bil. Ju mer jag läser om denna bil, desto mer vill jag  ha den. Ljudet, väghållningen, körkänslan får mycket beröm. Grymt prisvärd sportbil!

Kolla även mina tidigare inlägg om M135i:

 

Bilfestival i Kungsträdgården – och lite skvaller om BMW-nyheter

Ett axplock av de bilar som visas är: Audi R8 GT Spyder, Porsche Boxster S, Porsche Cayenne GTS, Porsche 991 Carrera S, Fisker Karma, BMW M6 (i snygg Singapore-grå) och nya 3-serie Touring. Dessutom finns en hel del kul för barn (och vuxna) som bilbanor, radiostyrda bilar och TV-spel.

Jag var där igår fredag och snappade upp (trovärdigt) skvaller om nyheter från BMW:

  • Coupé-versionen av 3-serien kommer att heta 4-serien och släpps nästa år.
  • Nästa M3/M4 får en bensin-V6 med trippelturbo.
  • M6 Gran Coupé kommer! Den perfekte bilen för min familj?! Senare kommer även trippelturbodieseln i 6-serie Gran Coupé (M650d).

Efter att jag varit på området själv, tvingade jag min kära och tålmodiga(!) fru att gå ett varv och frågade henne därefter vilken bill hon skulle ta med sig hem. Svaret kom reptilsnabbt: 991 Carrera S…

Evenemanget pågår idag och imorgon söndag.

För övrigt har jag provkört två intressanta bilar i veckan. Sammanlagt 14 cylindrar och 822 hästar, om än ojämnt fördelade. Återkommer!

Stöld! – och lite intryck från BMW

I torsdags kväll skulle jag köra min son till fotbollsträningen. När jag körde iväg i vår BMW X3, så upptäckte jag att backspeglarna var stulna! Inte höljet utan bara själva speglarna. Anfäkta och anamma!

På fredag morgon åkte jag med X3:an till BMW i Solna. Här kommer lite blandade intryck:

  • Den invändiga renoveringen av anläggningen är nästan klar. Snyggt, ljus och fräscht!
  • Bra service; de var trevliga och jag fick hjälpt snabbt. Efter att de tittat på bilen ringde de tillbaka några timmar senare och sa att de hade beställt delar från Tyskland och att de kommer nästa vecka. De kommer att sätta dit grejorna medan jag väntar. Milsvid skillnad mot Audi (Din Bil) när det gäller inställning…
  • Nya BMW 3-serie Touring är hyggligt snygg och har hyggligt stort bagageutrymme, men jag skulle hellre ha en sedan…
  • Tittade på och provsatt en Estoril-blå tredörrars 125i med M-paket. Den såg precis ut som pressbilarna för M135i, som ni sett i mina tidigare inlägg: här och här.  Det slog mig att nya 1-serien är rejält mycket snyggare i tre dörrar än i fem dörrar. Invändigt är det bra körställning och fin förarmiljö (med dekorränder i Estoril-blått). Ska bli väldigt intressant att se hur M135i är att köra.

PROVKÖRNING: BMW 520d – världens bästa bil?

Under ett par veckor i Spanien körde jag en BMW 520d som hyrbil och lärde känna den väl.

Detta är en väldigt bra bil. Jag blev uppgraderad till en bil med automatlåda som hade samma utmärkta åttaväxlade låda som i vår X3:a. Den mångväxlade lådan funkar i synnerhet bra tillsammans med en diesel-motor, som har ett ganska smalt “power band”.

I 160 km/h på trafikfria Spanska motorvägar ligger motorn på avslappnande 2 500 varv/min och med en indikerad förbrukning på 6 l/100 km, vilket ger en räckvidd på över 100 mil. Detta gör den till en riktig långfärdsvagn för glest trafikerade motorvägar. För snabb körning på tyska autobahn, med mer trafik, saknas dock acceleration i hög fart, men det är ett ganska litet aber för de flesta. Och på de kurviga vägarna till och från Cadaqués gjorde den definitivt inte bort sig.

Bilen utstrålar kvalitet in- och utvändigt och även en snålt utrustad hyrbil känns riktigt fin.

För att svara på frågan i rubriken: är detta världens bästa bil? Jag brukar tycka att det är en svara som är irrelevant och omöjlig att svara på. Vilken bil som är bäst beror på vilka egenskaper varje person värdesätter och prioriterar. Men, BMW 520d är komfortabel, rymlig, praktisk, har tillräckliga prestanda för de allra flesta och bjuder på en hel del körglädje för biltypen. Dessutom tycker jag att den är väldigt snygg. Jämfört med många bilar som förekommer på den här bloggen är den också relativt överkomlig, inte minst begagnad, och 5-serien har faktiskt varit bland de 10 (!) mest sålda bilarna i Sverige, inte minst tack vare att det går att få in en 520d som tjänstebil.

Längre än så här kommer vi inte; detta är världens bästa bil, i den mån det går att svara på frågan i allmänna termer.

Jag gissar att det innebär att BMW M5 och M550d är världens bästa familjesportbilar. Får återkomma om det…

BMW M135i får fin kritik – vill ha!

I maj månad skrev jag om nya BMW M135i (BMW visar M135i – nu är 1-serien snabbare än Ferrari Testarossa). Nu har evo och TopGear testat den och de är väldigt positiva. Evo ger den 4,5 stjärnor av fem möjliga.

Intressant är också att bilen blir väsentligt billigare än utgående BMW 1M, som var baserad på förra 1-serien. BMW M135i kostar från 365 000 kronor, vilket är mycket för en 1-serie, men ett kap med hänsyn till bilens prestanda. Det enda som saknas är en mekanisk diffbroms…

Lyssna även på motorljudet på svenska AMS här.

BMW 6-serie Gran Coupé – svensk premiär! Vacker, men ack så dyr…

Jag var ute på Waldemarsudde på Djurgården förra veckan när BMW premiärvisade 6-serie Gran Coupé, det vill säga “fyradörrarscoupén” av 6-serien.

Precis som jag beskrev efter att jag sett bilen i Genève, så är bilen väldigt, väldigt snygg. Möjligtvis kan man anklaga den för att vara lite för slätstruken, men jag kan leva med det.

Det fanns tre bilar att titta på; två i Minelralvit metallic och en i Havanna-metallic som är en mörkbrun färg. Den senare är mörkare och inte lika snygg som Frozen Bronze, som är den färgen som BMW visade i Genève och på de flesta pressbilder.

En av bilens höjdpunkter är inredningen som är riktigt elegant; snyggare än både 5- och 7-serien. Jag provsatt baksätet, såväl sidoplatserna som “mittplatsen”. Den senare är ett nödsäte som fungerar för korta sträckor. Stoppningen i mitten är inte jättehård, men takhjöden är låg eftersom man sitter något högre än på sidoplatserna. Jag satt ganska bra där, men jag testade iofs inte att sitta där med personer på ömse sidor om mig.

Nu finns 640i och 640d hos handlarna och 650i och 650i xDrive börjar produceras i juli. I 650i har en uppgradering av bensin-V8:an premiär. Den är baserat på M5-motorn med ovanpåliggande turboaggregat och den ger 450 hästar, vilket är 30 hästar fler än föregångaren och ändå har den lägre förbrukning, bl.a. tack vare start-stop-automatik. Till hösten kommer även trippelturbodieseln med 381 hästar. Mums

Gran Coupén har bara ett stort problem och det är prissättningen. Bilen är 321 000 kr dyrare än en 535d med samma motor. Justerar man för skillnaden i extrautrustning så blir det fortfarande 250 000 (!) kr i prisskillnad. Åt andra hållet är 640d bara 10 000 kr billigare än en 740d med samma motor. Köper man en Gran Coupé får man i princip en 5-serie-bil som är snyggare in- och utvändigt, mindre praktisk och kostar som en 7-serie.

Den hela kokar ned till en enkel fråga. Hur mycket är vi beredda att betala för flärd?

BMW visar M135i – nu är 1-serien snabbare än Ferrari Testarossa!

BMW släpper tredörrarsversionen av 1-serien, men framför allt M135i som är en ny “M Performance”-bil, dvs sportigare än BMW:s standardbilar men inte lika kompromisslös som de “riktiga” M-bilarna.

Den har BMW:s 3-liters motor med ett twinscroll turboaggregat (N55) som ger 320 hästar. Som jämförelse har BMW 1M, som är en “riktig” M-bil, en dubbelturbomotor (N54), som iofs är äldre, men som ger 340 hästar i just den bilen.

M135i går från 0-100 km/h på 5,1 sekunder eller sensationella 4,9 sekunder med automatlåda. Som en jämförelse är den snabbare än Ferrari Testarossa, Porsche Cayenne Turbo och Porsche 997 Carrera… Den automatväxlade M135i är därmed lika snabb till 100 km/h som den (alltid) manuellt växlade BMW 1M.

Är detta månne den perfekta vintersportbilen? Och undrar hur den står sig mot BMW 1M, som är en “riktig” M-bil, men är baserat på förra generationens 1-serie? Diffbromsen och den muskulösa designen på 1M är väl det man skulle sakna.